Project Essential 2 : Test de cette platine DJ pas cher de référence

Pro-Ject domine le marché des platines hi-fi à faible coût par opposition aux tourne-disques plus décoratifs et plus pratiques. Les platines Pro-ject se distinguent par une ingénierie brillante axée sur l’obtention du meilleur son pour un coût assez moindre. Dans cet esprit, le Project Essential 2 est réduit à l’essentiel pour constituer pourtant l’une des meilleures platines du moment.

Project Essential 2 : Une platine d’entrée de gamme au concept proche des modèles Debut

Pro-ject Audio est une division de Audio Tuning Vertriebs GmbH. C’est un fabricant d’équipements audiophiles fondé en 1990 par Heinz Lichtenegger et situé en Autriche. Pro-Ject a aussi des usines de fabrication en République tchèque et en Slovaquie. Les platines produites par cette entreprise sont souvent citées comme des modèles d’entrée de gamme de référence.

Depuis les années 90, Pro-Ject a sorti des platines remarquables dans toutes les gammes de prix. Son travail dans le domaine des équipements DJ lui a d’ailleurs valu d’obtenir de multiples récompenses. Pro-Ject est devenu célèbre au cours de la dernière décennie, principalement pour son excellente ligne de platines DJ Debut. Cela tient également à sa gamme RPM plus ambitieuse et plus stylée.

Le Project Essential 2 se rapproche d’ailleurs des modèles Debut, comme la platine Pro-Ject Debut Carbon, dans son design et sa construction. C’est un tourne-disque abordable d’entrée de gamme, ce qui en fait un excellent choix pour les audiophiles débutants. Il offre un son d’une remarquable clarté tout en vous permettant d’entendre des sons plus détaillés. Ce genre d’enveloppe dynamique est rare, même sur des platines plus chers.

Moteur synchrone basse tension très silencieux avec alimentation DC

Comme pour la platine Pro-Ject Debut 3, le Project Essential 2 est actionné manuellement avec un moteur synchrone à basse tension et à faible vibration. Elle est équipée d’une commande de moteur intégré avec alimentation en courant continu (DC). Il tourne aussi très silencieusement. C’est parce que les nouveaux éléments du moteur éliminent toute interférence électrique. La courroie supprime aussi toute interférence mécanique.

Pour obtenir le meilleur son, il faut que votre platine soit complètement isolée du monde extérieur. Le moteur doit tourner à une vitesse précise sans fluctuations et le stylet doit être placé avec précision dans les rainures. Le bras de lecture doit aussi être libre de toutes vibrations indésirables.

Le moteur entraîne la courroie en silicone qui entoure le plateau en MDF à faible résonance avec un roulement en inox. Ce dernier est coulé dans une douille en bronze avec un fond en téflon. Il y a une base légère de panneaux de particules laminés avec des pieds en caoutchouc spéciaux sous le plateau. Elle apporte un découplage efficace qui prévient la rétroaction sur le stylet ou l’aiguille.

Le Project Essential 2 platine vient avec un changement de vitesse manuel pour des vitesses de 33-1/3 et 45 tr/min. Pour changer de vitesse, il faut déplacer la courroie qui entoure le plateau vers le haut ou vers le bas. Le Project Essential 2 est en outre proposé en 3 couleurs, à savoir noir, rouge ou blanc.

Project Essential 2

Le Project Essential 2 a des sorties RCA. Vous pourrez les reconnaître comme des prises de left/right rouge et blanc. Cet appareil vient en outre avec un câble RCA pour la sortie du son à votre préampli ou récepteur. Vous obtiendrez également un fil de terre pour le raccordement de l’appareil au sol.

Le son produit par le Project Essential 2 est plus détendu et ouvert que celui des autres platines de Pro-Ject. Les basses sont plus complètes et le vibrato est très prononcé. Le milieu de gamme est extrêmement concentré et clair. Le son est complet, détaillé et riche. Les voix sont claires et vibrantes et les instruments sonnent comme s’ils se jouaient dans la pièce.

Bras de lecture en aluminium avec cartouche Ortofon OM5 haut de gamme

Le bras de lecture du Project Essential 2 est assez similaire à celui d’une version de base de Pro-Ject. Il s’agit d’une taille standard monobloc faite d’aluminium et qui mesure 8,6 pouces de long. Ce bras de lecture est prémonté sur la base. Il comporte aussi des roulements en saphir pour une faible résonance.

Project Essential 2

Le roulement du bras de lecture du Pro-ject Essential II n’a pas de jeu mou ou de va-et-vient. Accroché sur un bout de fil de pêche, il agit comme un mécanisme pour limiter le patinage. Il contrecarre les forces que le bras de lecture rencontre et qui le font tirer vers le disque. Cela peut sembler un peu étrange, mais ça fonctionne vraiment bien. C’est aussi un grand pas en avant par rapport au seul bras de roulement “unipivot” du premier tourne-disque Essential.

À l’avant du bras de lecture se trouvent une cartouche magnétique mobile et un stylet Ortofon OM5 MM. La cartouche est déjà câblée, alignée et prête à jouer. C’est une très bonne cartouche, surtout comparée à celles qui sont généralement fournies avec des platines vinyles. Habituellement, lorsque vous achetez une nouvelle table, vous devez remplacer la cartouche par un modèle comme l’Ortofon OM5 MM. Un cadran de contrepoids est placé à l’arrière pour équilibrer le bras de lecture. Un poids antipatinage permet d’ajuster la façon dont le bras de lecture se déplace à travers le disque.

Plinthe en bois composite haute densité avec pieds isolants en caoutchouc

La plinthe du Project Essential 2 est faite de MDF qui est un composite de bois lourd à haute densité. La platine se révèle dans une couleur noire et une forme carrée qui lui donne un look très minimaliste. Si ce design peut sembler déplaisant pour certains, il a tout de même le mérite de bien fonctionner. De même, les pieds en caoutchouc du fond sont faussement d’allure simpliste. Pourtant, ils font un travail remarquable pour isoler le plateau tournant des vibrations extérieures.

Project Essential 2

Les pieds du Pro-ject Essential 2 sont tous isolés, car il n’y a pas de suspension sur le pont. La pièce de plat unique est également faite de forces de défense principale de basse résonance. Il tombe directement sur un roulement en acier inoxydable inversé avec une douille en bronze et un fond en téflon. Cela assure un très faible frottement au plateau.

Il n’y a pas de sous-plateaux plus petits sur la platine Project Essential 2. Vous devrez donc installer le meilleur sur le bord de la grande pièce de plateau et de l’arbre du moteur. Le bord n’a pas de rainure et il peut être un peu frustrant d’installer la ceinture la première fois. Cependant, ce n’est frustrant que par rapport à l’extrême facilité du reste de l’installation.

Platine autosuffisante sans exigence d’améliorations supplémentaires

Comme les autres modèles pas cher de sa catégorie, platine Crosley Cruiser ou platine Audio Technica AT LP60 USB, le Project Essential 2 a été conçu très étroitement pour donner le meilleur son possible, et ce, à un prix étonnamment abordable. Cette approche conceptuelle vient avec un compromis conséquent. Il s’agit du fait de ne pas pouvoir effectuer de mises à jour ou d’ajustements importants sur cette platine.

Project Essential 2

La cartouche peut être mise à niveau, mais cela n’apportera pas d’améliorations notables sur la platine. Cette dernière a en effet été construite spécialement autour de la cartouche Ortofon OM 5E incluse. Ce n’est pas toutefois un problème en soi, car ce tourne-disque n’a pas vraiment besoin d’être amélioré. Il pourra vous servir efficacement pendant de nombreuses années.

Le seul “ajustement” que vous pourriez avoir à faire sur la platine vinyle Pro-ject Essential 2 concerne le cache-poussière. Ce dernier est en effet susceptible de s’appuyer sur le bras de lecture pendant la lecture. Si cela se produit, vous pouvez simplement placer un petit objet pour le garder légèrement ouvert durant une lecture. Cela peut un bout de plastique ou une pièce de monnaie.

La platine Project Essential 2 est nommée d’une manière très appropriée. Il vous donne en effet les composants essentiels pour obtenir un son hi-fi performant, mais pas grand-chose d’autre. La qualité sonore est aussi excellente pour la gamme de prix où se range cette platine vinyle.

Avantages :
  • Platine abordable d’entrée de gamme
  • Son très clair
  • Cartouche magnétique mobile Ortofon OM5 MM inclus
  • Stylet elliptique inclus
  • Bras de lecture monobloc fait d’aluminium
  • Plinthe bien construite
Inconvénients :
  • Courroie d’entraînement difficile à utiliser
  • Absence de préampli intégré
  • Plateau léger et pas assez robuste
  • Pas de fonction de retour automatique du bras de lecture
  • Cache-poussière rigide

Les avantages de la platine Project Essential 2

  • Platine abordable d’entrée de gamme: ce qui en fait un bon choix pour des débutants.
  • Son très clair: vous laisser aussi des détails non perceptibles sur des platines plus chères.
  • Cartouche magnétique mobile Ortofon OM5 MM inclus : un bonus conséquent au regard du prix d’un tel composant à acheter séparément.
  • Stylet elliptique inclus : avec un faible taux d’usure sur les disques et un son sans distorsion.
  • Bras de lecture monobloc fait d’aluminium : ce qui le rend assez léger, mais aussi très solide.
  • Plinthe bien construite : avec une belle finition de panneaux de particules laminés légers.

Les inconvénients de la platine Project Essential 2

  • Courroie d’entraînement difficile à utiliser: surtout, car il est enclin à tomber facilement.
  • Absence de préampli intégré : ce qui est assez normal au regard de son concept minimaliste.
  • Plateau léger et pas assez robuste : notamment parce qu’il est composé avec du MDF.
  • Pas de fonction de retour automatique du bras de lecture : plutôt frustrant pour les novices.
  • Cache-poussière rigide : qui est susceptible de faire basculer le plateau lorsqu’il est ouvert.

 

 

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